jueves, 11 de agosto de 2016

Vuelven las Perseidas y mejor que nunca.

¡No te pierdas la lluvia de estrellas que tiene lugar este agosto!. Es la tercera mayor del año.

Vuelven las Perseidas y hoy es el día idóneo para disfrutarlas.

En los anales históricos chinos quedó reflejado este acontecimiento. Corría el año 36 d.C., siendo el primero del que se tiene noticia.



Lo que veremos, si nos lo permiten las nubes, es en realidad una lluvia de meteoros y no de estrellas. Los meteoros son un fenómeno luminoso que se produce al atravesar un meteoroide la atmósfera terrestres.

Y para concretar, un meteoroide es un conjunto de polvo y hielo (o rocas)que se halla en el espacio y que normalmente es un resto de un cometa, pues también podría ser un resto de la formación del Sistema Solar. Los meteoroides, aunque suelen desintegrarse al entrar en contacto con la atmósfera, pueden llamarse meteoritos si acaban alcanzando la suferficie terrestre.




Los meteoros proceden del cometa 109P/Switf-Tuttle que tiene un diámetro de 26 km y una órbita alrededor del Sol con un período de 135 años. Son considerados de alta velocidad (de 59 km/s a 72 km/s) y radiarán de la constelación de Perseo. Por supuesto, nos los encontramos cuando la Tierra cruza la órbita del cometa.



A la cantidad máxima de meteoros por hora que se podrían visualizar en condiciones óptimas se le llama Tasa Horaria Zenital (THZ), y este año se consideraba que sería THZ 100. En 1993 fue THZ 300 porque el cometa apareció en 1992, y desde entonces ha ido disminuyendo. Pero este año, Júpiter desplazó una parte de los meteoros hacia la órbita de la Tierra, por lo que tendremos un THZ 150 o THZ 160.

La lluvia de estrellas de las Perseidas es conocida, como ya he dicho alguna vez, como "Las lágrimas de San Lorenzo", santo cuya festividad se celebra el 10 de agosto. Como dato, este santo fue martirizado en una parrilla el 10 de agosto de 258 en la ciudad de Roma (Italia). Finalmente, la tradición cristiana condujo a que el acontecimiento estelar que tenía su culmen en dicha fecha se relacionara con el sufrimiento y derramamiento de lágrimas de San Lorenzo.

El periodo de actividad de este acontecimiento va del 16 de julio al 24 de agosto, y su momento álgido es entre el 11 y el 13 de agosto.

*Dejemos claro que denominamos tormenta de meteoros, que no se va a producir este año, a la lluvia de meteoros en la que aparecen más de 1.000 meteoros por hora.


Fuentes: www.eltiempo.es, Wikipedia, www.lagranepoca.com, noticias.eltiempo.es.
Imágenes: www.sumagna.com, blog.astroaficion.com, American Meteor Society (3,4).
Fecha: 11-08-16.

viernes, 4 de marzo de 2016

Meteorito cae en Córdoba (España).

El 24 de febrero, la provincia de Córdoba (España) se vio sorprendida por una bola de fuego generada por un meteoro al entrar en la atmósfera, antes de impactar en tierra hacia las 2.32 horas de la madrugada.




Esta es la cuarta bola de fuego de la que se tiene constancia en la península Ibérica en los últimos días y que pudo ser observada en gran parte del territorio nacional. Se tuvo conocimiento de su impacto gracias a las estaciones de detección de la Universidad de Huelva (España), que se hayan en instalaciones del Complejo Astronómico de La Hita (Toledo), en Sevilla, en el Observatorio del Arenosillo (Huelva) y en el Observatorio de Cala Alto (Almería). Dichos detectores forman parte del Proyecto SMART (Spectroscopy of Meteoroids in the Atmosphere by means of Robotic Technologies - Espectroscopia de Meteroides en la Atmósfera por medio de Tecnologías Robóticas), que tiene el fin de vigilar el cielo para registrar impactos de meteoros en nuestra atmósfera.

El doctor en astrofísica y en química, José Mª Madiedo, que es además el investigador principal del Proyecto SMART, ha podido determinar que este meteoro ha sido cinco veces más brillante que nuestro satélite en su esplendor (luna llena), que su masa debía ser de unos 400 kg y la velocidad al estrellarse de más de 60.000 km/h. Como viene siendo habitual en los meteoros de considerable tamaño, se produjeron varias explosiones durante la trayectoria al atravesar la atmósfera. Producto de la alta temperatura alcanzada en ese momento.

El profesor Madiedo ha indicado que el meteoro procedía del asteroide 2013DF, roca con un volumen similar a un edificio de 15 plantas, que se acercó a la Tierra el 27 de febrero de 2013.



El meteorito que cayó en Córdoba debe tener una masa de 1 kg y se espera que se encuentre fragmentado.

El 20 de enero a las 00.59 horas (día 19, 23.59 horas GMT):





Fuentes: www.diariocordoba.com, www.abc.es,www.uhu.es/josem.madiedo
Imagen: www.meteoroides.net.
Vídeos: www.meteoroides.net.
Fecha: 27-02-16.

lunes, 29 de febrero de 2016

La Luna, Júpiter y los satélites galileanos.


El 23 de Febrero, podría apreciarse la cara más conocida de la Luna en cuarto menguante y, gracias a telescopios, sus acompañantes en la lejanía: Júpiter y 4 de sus satélites.




A la derecha de la imagen inferior vemos a Júpiter con Calisto, Ío y Ganímedes (a su izquierda) y Europa (a su derecha). De los cuatro, sólo Europa es ligeramente más pequeña que la Luna.

Júpiter es el mayor planeta de los 8 que forman el Sistema Solar; el quinto en orden desde el Sol. Al encontrarse tras el cinturón de asteroides, forma parte de los planetas exteriores, también llamados gigantes o gaseosos, junto a Saturno, Urano y Neptuno.

La animación siguiente corresponde al montaje de diferentes imágenes de Júpiter tomadas en 1979 por la sonda espacial Voyager 1, que fue lanzada el 5 de septiembre de 1977 y aún sigue su viaje después de haber alcanzado en 2014 el medio interestelar (ISM). El medio interestelar (a veces llamado espacio interestelar) es el contenido de energía y materia (99% de partículas de hidrógeno y helio y 1% de polvo) que existe entre las estrellas dentro de una galaxia.



Las características predominantes en ellos son el hecho de tener periodos de rotación veloces (alrededor de 10 horas), poseer fuertes campos magnéticos, estar rodeados de anillos y de un número considerable de satélites y, por último, ser básicamente gaseosos (carecen de superficie sólida).

La mayoría de planetas extrasolares, descubiertos hasta la fecha, coinciden en características con nuestros 4 gigantes pero con órbitas más cercanas a su estrella principal.

El 7 de enero de 1610, Galileo Galilei descubrió los conocidos ahora como satélites galileanos: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto (en orden de alejamiento de izquierda a derecha). Siguiendo la nomenclatura aceptada hasta 1975, los denominó Júpiter I, II, III y IV, teniendo en cuenta la cercanía al planeta gaseoso. Comprobó con sus observaciones que orbitaban Júpiter, reforzando así la teoría heliocéntrica de Copérnico.


El número de satélites naturales conocidos de Júpiter se encuentra en 67, hasta el momento.



Fuentes: apod.nasa.gov, Wikipedia.
Imágenes: www.nasa.gov, Phillip A. Cruden, Wikipedia (3,4).
Fecha: 29-02-16.

sábado, 26 de septiembre de 2015

Eclipse lunar de superluna. [Actualizado]

Tendremos un eclipse lunar en la noche del 28 de septiembre de 2015, pero cabe destacar que será de una superluna. Es decir, de nuestro querido satélite cuando más cerca de la Tierra se encuentre.




La órbita lunar es elíptica y en su perigeo (punto más cercano) mantendrá una distancia de 356.877 km a la Tierra el 28 de septiembre de 2015. En la mayor superluna del siglo XXI, que será el 6 de diciembre de 2052, la distancia será de 356.429 km.

El eclipse total lunar se producirá entre las 4.11 y las 5.23 horas españolas (una hora menos en Canarias) y podrá ser visualizado en Europa y en América.

El hecho de ver el satélite rojizo es debido a que su superficie se iluminará por rayos que rebotan en la atmósfera terrestre.

En las siguientes imágenes podemos ver una comparación a escala de la luna llena en su perigeo (izquierda) y en su apogeo (derecha) que es el punto más alejado. El aumento del diámetro puede llegar al 14% y el aumento de brillo entre el 25 y el 30%. La primera imagen está basada en imágenes de la sonda Galileo.



En esta imagen vemos los tamaños aparentes de superlunas.


No olvidemos el efecto óptico en el que la Luna aumenta considerablemente de tamaño y que se produce cuando se encuentra en el horizonte.

A continuación, unos vídeos explicativos del evento.




Si queremos verlo en directo, desde el Teide que se encuentra en Tenerife (Islas Canarias - España) podemos hacerlo a través del siguiente enlace:

www.sky-live.tv

Mientras suceda el evento, en la NASA estarán preocupados por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), que tiene por misión explorar la Luna y depende de la energía solar. Aunque no es la primera vez que lidian con semejante problema, por lo que se prevé un resultado positivo.

Por si no pudisteis ver el evento en directo:



Fuentes: www.rtve.es, efemeridesastronomicas.dyndns.org, elpais.com.
Imágenes: EPA, astronomia.com, Fourmilab, www.sky-live.tv.
Vídeos: eluniversocom (YouTube), www.greatamericaneclipse.com, www.sky-live.tv - starryearth (YouTube).
Fecha: 26-09-2015.

miércoles, 26 de agosto de 2015

La Luna transitando sobre la Tierra desde el DSCVR.

El satélite Observatorio del Clima Espacio Profundo o Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) nos envió, gracias a su cámara EPIC (Earth Polychromatic Imaging Camera), una imagen de la Tierra y de la Luna prácticamente desconocida para nosotros.




El 16 de julio, mientras se encontraba la Luna en su fase de Luna Nueva, en sombra desde la perspectiva terrestre, y el satélite DSCVR, que se encontraba a más de un millón seiscientos mil kilómetros de distancia, tomó la imagen que parece un mal montaje fotográfico.


A continuación, la serie de imágenes que muestra el tránsito lunar. Podemos apreciar que está completamente iluminada la llamada "cara oculta" de la Luna.


En un post anterior ya hablé sobre la posición de DSCVR en el punto Lagrange L1.


Desde este punto, DSCVR tiene de 15 a 60 minutos para avisar de que se ha producido una eyección de masa coronaria (CME) que se asocian con las tormentas geomagnéticas que alcanzan la Tierra. Esta eyección es una onda formada por radiación (emisión de energía a través de ondas o partículas) y viento solar (emisión de plasma solar).

En la imagen vemos una CME que por su dirección no afectó a nuestro planeta.


El siguiente es un vídeo sobre el DSCVR, en el que podéis seleccionar subtítulos en inglés para mejorar la comprensión.



Fuentes: www.nasa.gov, Wikipedia.
Imágenes: www.nesdis.noaa.gov (1,2,3), Wikipedia (4).
Vídeo: www.nesdis.noaa.gov, YouTube.
Fecha: 8-08-15.

sábado, 1 de agosto de 2015

El Triángulo de Verano: Altair, Deneb y Vega.

El Triángulo de Verano, o Triángulo Estival, es un conjunto de estrellas que aparentan tener una alineación geométrica, según miramos desde la Tierra. Al no ser una constelación, se le denomina asterismo.






El triángulo imaginario que evoca en el hemisferio norte de la esfera celeste está formado en sus vértices por Altair, Deneb y Vega y conecta las constelaciones de Águila, Cisne y Lira. Las tres estrellas que lo forman son las estrellas alfa de su propia constelación. Altair es unas 10 veces más brillante que el Sol y se encuentra a 16,6 años luz de distancia. Deneb es unas 70.000 veces más brillante que el Sol y se encuentra a 3.230 años luz (aunque las últimas mediciones del satélite Hipparcos indican que está a 1.425 años luz y su luminosidad es de 54.400 veces la del Sol). Y Vega es unas 52 veces más brillante que el Sol y se encuentra a 25 años luz.

Triángulo de Verano



Comparación estimada entre Deneb (izquierda) y el Sol (derecha).


La estrella Vega fue la Estrella Polar hacia el año 12.000 a.C, en vez de Polaris, y volverá a serlo en el 13.727 d.C. Esto es debido a que el eje de rotación de la Tierra cambia periódicamente siguiendo un trayecto circular en la esfera celeste. Este suceso es conocido como precesión de los equinoccios y dura 25.770 años. No sé yo si nuestra civilización llegará a ver a Vega como Estrella Polar...



El Triángulo de Verano visto en el contexto de una noche estrellada.


Recordemos que una constelación es una agrupación convencional de estrellas y cuya posición es aparentemente invariable a lo largo de los siglos. La constelación más pequeña es la Cruz del Sur, que ocupa 68º cuadrados (menos de 0,17% del cielo) y la más grandes es Hydra que ocupa 1.300º cuadrados (3% del cielo). Según la Unión Astronómica Internacional (UAI) hay 88 constelaciones actualmente. Se perdieron denominaciones de constelaciones por ser demasiado modernas como Apis, Jordanus, Solarium, etc.

La más antigua cuyo uso se perdió fue Antínoo, creada en el año 132 por el emperador romano Adriano en favor del joven griego y probable amante. Esta constelación se encontraba al sur de la del Águila. Antínoo supuestamente se suicidó para salvarle la vida al emperador tras las indicaciones dadas por un astrólogo de que su muerte daría una vida próspera y larga a Adriano. Se crearon multitud de leyendas para enaltecerle y hasta una ciudad: Antinoópolis en el antiguo Egipto.

La siguiente es la imagen de la esfera celeste, en español.

Carta celeste con las 88 constelaciones en español


Fuente: apod.nasa.gov, Wikipedia,
Imágenes: yanomiramoselcielo.wordpress.com, Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors), astronomiaparatontos.blogspot.com, Wikipedia (4,5,6,7,8).
Fecha: 1-08-15.

sábado, 25 de julio de 2015

Primera foto de la Tierra desde el DSCOVR.

El satélite Observatorio del Clima Espacio Profundo o Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), lanzado el 11 de febrero de 2015, se encarga de monitorizar la Tierra y los vientos solares en tiempo real. Es conocido como Triana, por Rodrigo de Triana cuyo nombre real era Juan Rodrigo Bermejo, el primer marinero de la tripulación de Colón en avistar tierra.




Permanece en el punto Lagrange L1 desde el 8 de junio, a 1.500.000 km de la Tierra. Recordemos que los puntos de libración o Lagrange (L1 a L5) son posiciones en un sistema orbital en el que un objeto de dimensiones pequeñas (satélite) puede permanecer estacionario respecto a dos objetos más grandes (Tierra y Sol) debido a la atracción gravitatoria de esas dos masas grandes.


Tomando la dualidad Sol-Tierra, en el punto L1, además del DSCOVR, se encuentra también el SOHO. Tomando la dualidad Tierra-Luna, el punto L1 sería el más adecuado para una estación espacial tripulada intermedia para un tránsito de nuestro planera a nuestro satélite. Volviendo a la dualidad Sol-Tierra, en el L2 se encuentran el Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), el Observatorio Espacial Herschel y en el futuro, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) que se prevee como el sucesor del Telescopio Espacial Hubble (HST) y del Telescopio Espacial Spitzer (SST). En el L2 de la dualidad Tierra-Luna se podría ubicar un satélite de comunicaciones que cubriría la cara oculta de la Luna.

Veamos una comparación de los espejos primarios del Hubble y del JWST (más grande).


El DSCOVR está gestionado por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y las Fuerzas Aéreas estadounidenses.

La cámara EPIC (Earth Polychromatic Imaging Camera) del satélite DSCOVR tomó su primera imagen el 6 de julio de 2015 en la que podemos ver una imagen de la Tierra perfectamente iluminada por nuestro Sol y en la que se aprecia América del Norte y Centroamérica.


Las imágenes de la Tierra tomadas por la cámara EPIC están creadas por la combinación de tres imágenes diferentes para crear una imagen fotográfica de calidad. EPIC toma una serie de 10 imágenes utilizando variados filtros de banda estrecha (desde el ultravioleta al infrarrojo cercano). Las imágenes del canal rojo, verde y azul se utilizan para las imágenes terrestres.

El espectro electromagnético es una clasificación en la que se indica la radiación electromagnética que emite o absorbe una sustancia. Se extiende desde la radiación de menor longitud de onda (rayos gamma o rayos X), pasando por la luz ultravioleta, la luz visible y los rayos infrarrojos, hasta las ondas electromagnéticas de mayor longitud de onda (ondas de radio). Veamos unas imágenes con el espectro electromagnético.



Fuentes: www.nasa.gov, Wikipedia.
Imágenes: www.nesdis.noaa.gov (1,4), Wikipedia (2,3,5,6).
Fecha: 25-07-15.